Boston’s Merino marathon

Boston’s Merino marathon

Wool Extra brought to you by AWI
The  first  time  marathon  runners  trained  head-to-toe  in  Merino  wool  and  wool-blends,  a  fibre  which  regulates  the  body’s  temperature  and  absorbs  moisture  vapour.

The first time marathon runners trained head-to-toe in Merino wool and wool-blends, a fibre which regulates the body’s temperature and absorbs moisture vapour.

Aa

Advertiser content: The performance benefits of Merino wool were highlighted at this year’s Boston Marathon – the most prestigious marathon in the world – thanks to a new three-way partnership between global sportswear giant adidas, the Boston Athletic Association and AWI’s marketing arm The Woolmark Company.

Aa

Advertiser content for AWI

The performance benefits of Merino wool were highlighted at this year’s Boston Marathon – the most prestigious marathon in the world – thanks to a new three-way partnership between global sportswear giant adidas, the Boston Athletic Association and AWI’s marketing arm The Woolmark Company.

“I  feel  so  fortunate  to  have  been  introduced  to  the  benefits  of  wool,  especially  seeing  all  the  people  who  couldn’t  finish  the  race,  and  were  being  pulled  off  the  course  and  brought  into  the  medical  tents,”  says  relieved  first-time  marathon  runner,  Amanda  Ordway,  who  wore  an  adidas  long-sleeved  wool  T-shirt  to  run  in  this  year’s  event,  which  she completed.

This  year’s  Boston  Marathon  had  the  worst  weather  for  many  years  –  with  consistently  heavy  rain,  blustery  winds  and  temperatures  not  too  far  above  freezing. 

The  adverse  conditions  along  the  route  caused  many  weary  runners  to  drop  out.

“It  wasn’t  until  after  the  race  that  I  heard  that  this  was  the  coldest  Boston  Marathon  in  more  than  30  years,”  continues  Amanda. 

“I  didn’t  even  realise  how  cold  it  was,  because  I  was  never  cold.  I  was  certainly  wet,  but  never  was  cold.  I  honestly  credit  the  wool  for  keeping  me  warm  and  comfortable,  in  what  were  the  most  uncomfortable  running  conditions.  It  is  truly  an  amazing  product  for  athletes!”

Amanda  was  one  of  four  first-time  marathon  runners  who  were  identified  by  The  Woolmark  Company  to  take  part  in  a  marketing  campaign  in  the  lead  up  to  the  event  in  mid-April  to  promote  wool  as  the  perfect  fibre  for  sports  and  activewear.

THE  PRODUCT

The  campaign  was  a  partnership  with  leading  sportswear  company  adidas  that  involved  the  launch  of  an  adidas  Merino  T-shirt  and  the  placing  of  wool  front  and  centre  of  the  internationally  recognised  marathon.

Begun  in  1897,  the  Boston  Marathon  is  the  world's  oldest  annual  marathon  and  ranks  as  one  of  the  world's  best-known  road  racing  events.  Amateur  and  professional  runners  from  all  over  the  world  compete  in  the  26.2  mile  (42.195km)  race  each  year,  and  the  event  now  attracts  an  average  of  30,000  registered  participants  and  500,000  spectators.

The  top  20  runners  in  each  of  the  13  age-group  categories  that  completed  the  race  this  year  received  a  special  individually  boxed  Woolmark-adidas  ‘Best  in  Boston’  T-shirt,  made  from  75%  Merino  wool. 

This  is  anticipated  to  generate  more  awareness  and  interest  in  wool  sportswear  amongst  the  top  runners  who  competed.

A  ‘replica’  Woolmark-adidas  version  was  simultaneously  available  for  other  runners  and  consumers  at  stores  across  Boston  and online.

The  Woolmark  Company  takes  an  active  role  in  working  with  internal  adidas  teams,  connecting  the  sports  brand  with  the  wider  wool  supply  chain  and  supporting  business  units  on  product  innovation.  Importantly,  this  project  marks  the  first  time  adidas  has  co-branded  with  the  Woolmark  brand  on  a garment. 

“Collaborating  with  an  industry  leader  such  as  adidas  allows  us  to  showcase  the  natural  benefits  of  Merino  wool  including  thermo-regulation,  anti-odour  and  movement  in  the  context  of  cutting  edge  design  and  innovation,”  said  AWI  CEO  Stuart  McCullough. 

“The  relationship  is  testament  to  the  versatility  of  Merino  wool  and  the  forward-thinking  vision  of  the  adidas  product  development  team.”

THE  MARKETING

Throughout  March  and  April,  the  large-scale  pre-race  marketing  campaign  was  created  to  build  consumer  interest  in  wool  and  the  wool  product,  centred  around  the  theme  'I  Wool  Win',  followed  by  a  post-race  ‘Won  with  Wool’  theme. 

The  campaign,  co-branded  with  adidas,  ran  across  social  media  channels,  in  the  Boston  Globe  newspaper  and  outdoor  advertising  including  billboards. 

The  advertising  promoted  the  Woolmark  brand  and  championed  the  performance  benefits  of  Merino  wool,  breaking  misconceptions  that  the  fibre  is  only  for  heavier  knits  in  the  colder  months. 

A  key  part  of  the  campaign  was  the  promotion  of  the  four  Boston-based  first-time  marathon  runners  –  see  box  right  –  who  trained  in  the  adidas  Merino  gear  in  the  lead-up  to  the  marathon. 

All  four  participants  shared  their  training  journey  and  were  heavily  promoted  via  The  Woolmark  Company’s  social  media  channels  and  on www.boston.com.

They  all  went  on  to  achieve  their  goal  of  completing  this  year’s  particularly  grueling  race.There  was  another  runner  at  Boston  this  year  who  has  a  very  special  connection  to  wool. 

The  Woolmark  Company’s  Product  and  Education  Extension  Manager  for  the  UK,  Louise  Campbell,  completed  her  first  Boston  marathon  (her  second  marathon). 

She  too  wore  the  Woolmark-adidas  Boston  Marathon  T-shirt  along  with  wool-rich  shorts  and  100%  Merino  wool  socks. 

Louise  battled  the  atrocious  weather  conditions  to  cross  the  finish  line  in  a  personal  victory. 

“The  weather  was  really  brutal,  but  having  Merino  wool  next  to  my  skin  as  a  base-layer  kept  me  warm  and  mostly  dry  despite  the  awful  conditions,”  she  said  at  the  finish  line.

The  Woolmark  Company’s  three-way  partnership  at  the  Boston  Marathon  will  continue  in  2019  and  2020

For more stories from Beyond the Bale head to www.wool.com/btb

The story Boston’s Merino marathon first appeared on The Land.

Aa

From the front page

Sponsored by